La Ruta Maya leidt langs de meeste Maya bezienswaardigheden

Dompel je onder in de fascinerende Maya cultuur in Centraal-Amerika
Maya tempel in Belize

Op vakantie gaan in Centraal-Amerika en de Dominicaanse Republiek staat garant voor mooie stranden, indrukwekkende natuur, prachtige wandeltrails, bounty eilanden, overweldigende stede en pittoreske dorpen, talrijke bezienswaardigheden, en een intrigerende cultuur. Naast de Azteken en Inca’s is de Maya cultuur toch wel een van de meest fascinerende beschavingen van deze regio. In met name Guatemala, Honduras, Belize en El Salvador en enkele streken in Mexico waaronder Yucatan, Campeche, Tabasco, Quintana Roo en Chiapas zijn nog onvoorstelbaar veel monumenten, tempels en piramides uit de Maya te bezichtigen. Of je nu in een huurauto rondtoert of in een groep rondreist, de opties om meerdere Maya overblijfselen te bezoeken zijn er in overvloed en zullen een van de hoogtepunten van je vakantie zijn. Meer info op  www.visitcentroamerica.com.

Guatemala

Een van de indrukwekkendste Maya complexen – meer dan 3000 monumenten – vind je in Tikal, in het departement  El Péten in het noorden van Guatemala. Tikal was de allergrootste en één van de belangrijkste Maya steden met enkele tempels die dateren uit de 4e eeuw B.C. Tikal is uiteraard een must-see attractie maar er zijn andere Maya complexen die ook zeker een bezoek waard zijn, waaronder Uaxactun, Yaxha-Nahum-Naranjo in de Peten regio, Iximche in Chimaltenango, Quirigua, Tak´alik AbÁj en Zaculeu in Huehuetenango. La Danta is de naam van de hoogste piramide (70 meter) in het El Mirador complex.

Honduras

Wat Tikal is voor Guatemala, is Copan voor Honduras. Dit tempelcomplex nabij de stad Copan Ruinas aan de grens met Guatemala. De Ruta Maya loopt langs deze ruïnes die door UNESCO erkend werden als werelderfgoedlocatie in 1980. Indrukwekkend is de ‘Escalinata de los jeroglificos’ – de hiërogliefentrap trap met meer dan 2000 hiërogliefen heeft.

Maya beschaving in Belize

Wanneer het aankomt op de hoeveelheid en verscheidenheid qua Maya ruïnes dan staat Belize op de eerste plaats en kan gezien worden als het epicentrum van de Mayacultuur. Onder de pareltjes onder andere Xunantunich, Caracol, Lamanai, Cahel Pech, Altun Ha en Lubaantun. Caracol in het Cayo district was de grootste Maya stad in Belize en een van de hoogtepunten daar is Cana, a 42-meter hoge piramide.

Mayacultuur in El Salvador

Een voordeel van een rondreis langs Maya plekken in El Salvador is dat ze alle redelijk dicht bij elkaar liggen in dit relatief kleine land. Joya de Cerén – dat als bijnaam ‘de Pompeï van Amerika’ heeft – was ook bedolven onder vulkaanas geeft een prachtige indruk van het leven in een boerendorp ten tijde van de Mayas terwijl Tazumal op 60km ten westen van de hoofdstad San Salvador in Chalchuapa, worden algemeen beschouwd als de fraaiste ruïnes van El Salvador. De derde site van belang is San Andres in de Zapotitán valley. Ook deze ruïnes waren deels bedekt door een vulkaanuitbarsting in 1658 maar na opgravingen  is er inmiddels weer heel wat blootgelegd, waaronder het Acrópolis complex met piramiden en huizen

Maya tempels